Kvalifikace MS: Asijská kvalifikace rozlosována, Japonsko čeká skupina smrti

Katarské město Douhá bude dějištěm bojů o tři postupová místa na MS 2013, která jsou vymezena členům AFC (Asian Football Confederation). Kvalifikační zápasy jsou na programu od 22. do 26. ledna a představí se zde rekordní počet přihlášených týmů, konkrétně třináct. Což je údaj svědčící o stále se
Počet účastníků kvalifikace:
2013: 13 týmů
2011: 11 týmů
2009: 7 týmů
2008: 6 týmů
2007: 6 týmů
2006: 6 týmů
zvyšujícím zájmu o plážový fotbal na všech kontinentech. Přihlášené týmy byly rozděleny do čtyř skupin, přičemž do vyřazovacích bojů postoupí pouze vítěz skupiny. S ohledem na rostoucí kvalitu jednotlivých účastníků se tak dá čekat opravdu litý boj již od prvních zápasů. Takzvanou skupinou smrti se jeví zejména ta, jež je označena písmenem B, kde se potkají Japonci (pět účastí v předchozích kvalifikacích, pět postupů), Bahrajn (5 účastní, dva postupy) a Libanon, který nedávno zářil na turnaji Copa Lagos, když porazil Portugalsko 5:4 a stejným poměrem i Argentinu! Kvalitní obsazení má i skupina A, kde se představí domácí výběr, bohatý Omán a Austrálie, která se tak po mnoha letech vrací do prostředí plážového fotbalu. Ve skupině D se pak potkají Irán, tradiční účastník světových šampionátů, a Čína, které postup v posledních letech unikal velmi těsně. Zároveň je to souboj letošních finalistů asijského šampionátu v plážovém fotbale, který se konal v rámci Asijských plážových her. Z vítězství se zde v červnu radoval výběr Iránu v poměru 2:0. Třetí tam byla překvapivě Palestina a čtvrtou příčkou se již tehdy blýskl nadějný tým Libanonu. Naopak favorizované celky Ománu, Japonska a SAE se poroučely ve čtvrtfinále. Kvalifikační boje v Kataru tak slibují opravdu napínavou podívanou, která odtajní další tři jména účastníků MS. Zatím mají jistotu výběry Tahiti, Španělska, Ruska, Ukrajiny a Nizozemska.

Složení základních skupin:
A: Katar, Omán, Austrálie
B: Japonsko, Bahrajn, Libanon,
C: SAE, Uzbekistán, Palestina, Saudská Arábie
D: Irán, Čína, Irák

Přehled postupujících z asijské kvalifikace v předešlých letech
MS 2011: Japonsko, Omán, Irán
MS 2009: Japonsko, Bahrajn (třetím zástupcem kontinentu byl pořadatelský tým SAE)
MS 2008: SAE, Japonsko, Irán
MS 2007: SAE, Japonsko, Irán
MS 2006: Bahrajn, Japonsko, Irán