Kvalifikace MS: Brazílie s novým trenérem, Uruguay chce zpět mezi elitu

V polovině února se rozhodne o třech účastnících světové šampionátu, kteří budou reprezentovat konfederaci CONMEBOL. Stejně tak jako při předchozí kvalifikace v roce 2011, se jí účastní devět týmů. Chybět tak bude pouze jediný člen konfederace - výběr Bolívie. Devítka týmů bude za vybojováním postupového snu putovat do argentinského města Merlo, kde se první zápasy odehrají 10. února, ty o konečné umístění jsou na programu o sedm dní později. Největším favoritem je Brazilíe, která vyhrála všechny předešlé kvalifikační turnaje a i tentokrát si dělá zálusk na obhájení pozice jihoamerické jedničky. Brazilský tým již povede nový trenér Júnior Negão, který se ujal nové role začátkem tohoto roku. Debut na lavičce si prožije však mnohem dříve, jelikož jeho svěřence čekají ještě tři přípravné turnaje (Copa America, II Copa Ciudad de Encarnació, Copa das Nações). Soupeřem ve skupině mu bude Venezuela, další účastník posledního MS, Uruguay a Ekvádor. Uruguayci se pokusí o návrat mezi elitu po špatných výsledcích dosažených v posledních dvou sezonách. Velký šok přišel zejména v roce 2011, kdy pro ně cesta na poslední světový šampionát skončila již v základní skupině, Uruguayci tak poprvé v historii chyběli na závěrečném turnaji. Stejně se jim nedařilo o pár měsíců později na Jihoamerických plážových hrách, kde rovněž neprošli do vyřazovacích bojů. Pro tým, který patřil dlouhodobě ke světové špičce, to bylo tehdy hořké zklamání. Zálusk na postup si ve druhé skupině rozhodně budou dělat domácí Argentinci, kteří si budou chtít spravit chuť po špatném výkonu na Copa Lagos, kde skončili poslední a prožili si zde velké střelecké trápení. V kvalifikační skupině budou jejími soupeři Paraguay, Peru, Kolumbie a Chile. Zvláště Paraguay je může hodně potrápit, sebevědomí si zvedla vítězstvím na listopadovém turnaji Juegos Bolivarianos de Playa, kde porazili Salvador nebo Venezuelu.