Kvalifikace MS: Králem asijské konfederace poprvé Irán

O další tři jména se rozrostl seznam postupujících na nadcházející světový šampionát. Rozhodl o tom kvalifikační turnaj hraný od 22. do 26. ledna v katarském Dauhá. Postoupit se podařilo Iránu, Japonsku a Spojeným arabským emirátům, tedy trojici týmů, které mají s účastí na závěrečném turnaji už mnoho zkušeností. Oproti původním předpokladům se počet účastníků kvalifikace rozrostl o tři výběry, když původní složení doplnily týmy Afghánistánu, Filipín a Thajska. Ani jeden z těchto dodatečných účastníků ale do postupových bojů nezasáhl a mezi deset nejúspěšnějších se nedostal. Celkem se kvalifikace účastnilo 16 zemí, což je v asijské zóně rekordní počin (v roce 2011 se účastnilo 11 týmů). Ze základních skupin postupovali do další fáze kvalifikace pouze jejich vítězové. Suverénním dojmem v základních skupinách působili zejména hráči SAE, kteří vyhráli všechny své zápasy s minimálně tříbrankovým rozdílem, již po dvou úvodních kolech si postup zajistili rovněž Japonci, kteří skvěle zvládli tzv. skupinu smrti, když porazili silný Bahrajn (5:2) a zejména senzaci posledních měsíců z Libanonu (6:5). Snad nejpřekvapivějším semifinalistou se stala Austrálie, která se na mezinárodním poli objevila po mnoha letech a svůj comeback ozdobila výhrou nad účastníkem posledního MS z Ománu 6:4. Svůj postup Australané ztvrdili výhrou nad domácím Katarem a Afghánistánem. O posledním postupujícím se rozhodovalo mezi Čínou a Iránem. Číňanům se ani tentokrát nepodařilo prolomit postupové prokletí a svému soupeři podlehli v klíčovém zápase 2:4. Následné semifinálové zápasy přinesly dva vyrovnané výsledky se šťastným koncem pro Irán (výhra nad SAE 3:2) a pro Japonsko (výhra nad Austrálií 2:1). V napínavém finále se protrhla střelecká průtrž a po základní hrací době byl stav nerozhodný 6:6. Zápas dospěl až do páté série penaltového rozstřelu, v níž neuspěl Japonec. Vyrovnaný byl i duel o poslední postupové místo mezi SAE a Austrálií. Z výhry 3:2 se nakonec radovali hráči SAE, kteří si tak po čtyřech letech opět zahrají na MS. Složení postupujících je tak stejné jako v letech 2007 a 2008. Kvalifikační dění se nyní přesune do Argentiny, kde se od 10. do 17. února rozhoří boj o tři postupové letenky na Tahiti.

Skupina A:
Omán – Austrálie 4:6
Afghánistán – Katar 7:3
Omán – Afghánistán 7:0
Katar – Austrálie 3:3, penalty 3:4
Austrálie – Afghánistán 6:4
Katar – Omán 1:3

Skupina B
Bahrajn – Libanon 3:5
Thajsko – Japonsko 1:4
Bahrajn – Thajsko 1:1, penalty 1:0
Japonsko – Libanon 6:5
Libanon – Thajsko 6:4
Japonsko – Bahrajn 5:2

Skupina C
Saudská Arábie – SAE 3:6
Uzbekistán – Palestina 5:6 v pr.
SAE – Palestina 5:2
Uzbekistán – Saudská Arábie 6:8
Palestina – Saudská Arábie 8:2
SAE – Uzbekistán 7:1

Skupina D
Filipíny – Irán 0:20
Čína – Irák 8:3
Irán – Irák 10:3
Čína – Filipíny 11:1
Irák – Filipíny 6:0
Irán – Čína 4:2

Semifinále
Irán – SAE 3:2
Austrálie – Japonsko 1:2

o. 3. místo
SAE – Austrálie 3:2

finále
Irán – Japonsko 6:6, penalty 5:4